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種子哪裡來? : 令人驚嘆的種子生態、演化與應用

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英國《新科學人》(New Scientist)雜誌2009年最佳科學圖書,令人為之驚嘆的種子生命演化歷程。  學校老師都教過,植物是由種子生長而來。但種子又從那裡來?《種子哪裡來?》作者強納森.席佛頓告訴我們,種子當然不是從花店買來這樣簡單,其背後是一個長達數千年的自然史歷程。從一粒撒在焙果上的芝麻,到重達二十公斤的海椰子,「種子」提醒我們地球上存在各種複雜多變的植物樣貌,而其生成之初均源於此。  人類總是忽略自然界中種子發展的歷史,忽視了它們在地球植物群中帶給我們的驚喜和重要性。  席佛頓從種子的起源談起,告訴我們其在萬物並茂的地球上,不可磨滅的重要地位。他說,地球上第一粒種子來自於近似蕨類的先祖,距今已有三億六千萬年,從這個故事開始,他帶我們環繞世界,探看種子們如何散播各處,如何展現生命特性。它們何以能夠年復一年處於休眠狀態?它們如何演化?如何廣泛地被人類運用發展成新品種,並製作成日常生活的必需品,包括食物、食用油、香料和藥品呢?  《湖濱散記》(Walden)作者梭羅(Henry D. Thoreau)曾經說過:「我對種子有莫大的信仰。若讓我相信你有顆種子,我就要期待生命顯現奇蹟。」  與梭羅一樣對自然生命有著無比的熱誠,席佛頓擅於發掘種子的不凡之處,樂於帶領讀者探索種子與世界的交會,從萊姆病(Lyme Disease)、人類色盲,到賽倫鎮(Salem)女巫審判事件,讀來驚喜連連。他用清晰且誠摯的口吻,娓娓道出種子的科學知識,同時以風趣的筆觸,探討人類使用種子的各式方式。席佛頓亦不忘時時提醒我們,推動種子故事發展的正是「演化」;演化有個難以抗拒的習性,就是為生命中的挑戰發掘新的解答。繼續向惡劣的環境和新的挑戰對抗,種子於是得以延續它們的生命。  《種子哪裡來?》兼具科學家的智識氛圍及園丁的快樂情調,書中綜覽各式奇景,無論您嗜讀科學新知,或愛好蒔花弄草,必定難以抗拒本書的誘惑。

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