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重返人類演化現場 : 為什麼我們會哭,會笑,會親吻,還有獨一無二的大腳趾、拇指和咽頭?

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為什麼我們會演化成人,而不是變成黑猩猩? 這是宇宙史上,最重要也最饒富趣味的故事: 為什麼只有人類能夠利用說話表達概念,發表洞見? 為什麼我們不用教就學會聳聳肩、眨眨眼這些肢體語言?美女的體型真的有公式嗎? 為什麼我們會墜入愛河,從事發明、欺騙,和摯友一起喧囂笑鬧,還親吻鍾愛的人。 由於科學的進步,近十年的人類演進研究,更深入展現我們腦部的構造和運作細節,也發現了更多新證據,證明人類為何如此獨一無二。 【編輯室報告】 我們是如何變成人類這種奇怪的生物? 為什麼黑猩猩和我們的DNA有這麼多共通之處,卻沒見到牠們思索生命的意義? 是哪種演化轉折觸發種種事件,終至促成莫札特交響曲、達文西的洞見和技藝、莎士比亞的戲劇、幽默作品和詩歌,更不必說還有拙劣的肥皂劇、好萊塢電影和倫敦音樂劇。 研究演化的科學家發現,無數特徵讓人類在動物界中拔群出類,其中最明顯的有六項--我們的大趾、對生拇指、造型怪誕的咽頭,加上我們能笑、能哭、能親吻。 以上六個特徵儘管看似並無瓜葛,實際上卻有密切的關聯,還各自在演化道上標出一條叉路,而我們就是在這些地點,和動物界的其他類群分道揚鑣。 你可能會問,這麼平凡如腳趾、愚蠢如笑聲或平淡如拇指的東西,怎麼可能和我們的獨特能力有絲毫關聯,如何能讓我們發明書寫、表達歡樂、墜入愛河,或催生出各種截然不同的民族特色?這些特徵對人類的文明如火箭、收音機、交響樂、電腦晶片、悲劇或西斯廷禮拜堂引人矚目的藝術能有什麼影響?但事實正是如此。 本書借鑒複雜理論和最新的腦部掃描技術,採擷人類學、人工智慧和機器人學等多元領域的嶄新洞見,顯現一種生物如何由兩類對等因素形塑而成:一邊是社會關係和內在自我形象;另一邊則是直立行走、製造工具並得使用語言的能力。隨著每項特質鋪陳開展,本書作者帶我們重返演化現場,探索人類是如何演變出我們今天這種樣子。這些最新的科學判讀過程,讀來不同凡響且饒富趣味,更能深深啟人思維。 作者簡介 奇普.沃特 Chip Walter 科學作家及紀錄片製片人,曾任CNN事務單位主管,現任卡內基梅隆大學梅隆學院(Mellon Institute)駐校作家。他的文章經常刊載在《科學美國人》(Scientific American)和《經濟學人》(Economist)雜誌。這是他的第三本科學書籍。沃特和一雙女兒茉莉與漢娜一起住在賓州匹茲堡。他設有個人網頁www.chipwalter.com,歡迎各位前往瀏覽。 譯者簡介 蔡承志 全職科普書譯者。譯著包括《食物與廚藝II:蔬、果、香料、穀物》、、《食物與廚藝Ⅲ:麵食、醬料、甜點、飲料》、《創作大師的不傳之祕》、《大腦比天空更遼闊》、《大氣:萬物的起源》、《知識的365堂課》、《無限大的祕密》、《如何幫地球量體重》、《療癒場:探索意識和宇宙的共振能量場》、《飛行的奧祕》等。

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