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製造非洲白種人 : 聖經故事、殖民探險、人種假說, 一段尋找人類起源的歷史

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種族是製造出來的嗎?
為何一個19世紀的人種假說,
讓無數知識分子、探險家、納粹領導者著迷不已?
甚至成為二十世紀種族屠殺、白人至上主義的歷史源流。
 
◎臺灣師範大學歷史系副教授楊彥彬專文解說
 
非洲刮起的「白色」旋風
傳教士李文斯頓失蹤了!一八七一年探險家史坦利到非洲尋人,一舉成名。其後意外「發現」土生土長的白色人種。那些面貌、膚色近似歐洲白人的當地居民,為何會出現在這塊「黑暗大陸」?此後,一股在非洲尋找白色部落的風潮由此而起,繼而蔓延到世界各地:從北極、巴拿馬、北海道、紐西蘭,直到二十世紀,世界各地都持續傳來發現白色部落的消息。
 
高貴的白色人種控制了全世界
尋找白色部落的過程,猶如一段「人類再發現」之旅。這段過程也和十九世紀的人種理論的誕生緊密相關。當時科學家以世界各地「發現」的白色部落作為證據,推演出新的人類演化和遷徙過程理論。人類學、考古學、語言學和生物學等學科全都牽扯其中。甚至,化身為社會達爾文主義下,優勝劣敗的完美演繹,以此作為殖民理論的基礎。他們認為人種有高低等級,而白種人是最為高等、血統最純和最古老的一支。他們推測,世界各地殘留的「白色部落」遺民必然是遠古四處征服的白色人種的後代子孫。而近代的殖民過程只是古代白人征服世界的「再現」。
 
走向自我毀滅的人類
關於人類起源的推演,也可上溯聖經故事:現今人類都是挪亞後代,而住在非洲的人類就是挪亞犯錯的兒子「含」的子孫。因為有罪者的子孫,因此聖經故事給了歐洲人奴役非洲人的理由。這就是著名的含族假說。到了近世,則轉化為支撐白種人先天優異的論述。納粹的「雅利安人至上」論便是在上述脈絡下發展而生。雖然人種理論在二戰後遭遇嚴重批評,卻未曾遠離,一些非洲部落自認為是白人的後代,從而在去殖民化以後的非洲埋下衝突的種子,一九九四年,這類衝突在盧安達大屠殺中達於高峰。
 
西方文明的焦慮和尋找自我的渴望
二十世紀初,隨歐美出生率下降,有色人種移入,西方世界瀰漫著一股焦慮,擔心白人血統的消失。不論是早年的海外冒險小說,或是今日美國白人至上主義,都可說是延續著過去尋找白人風潮之下,西方發現自身的渴望。
 
本書是這段人種溯源的傳記,是許多探險家與科學家共同寫下的作品。這段歷史不但左右了非洲大陸的命運,甚至影響世界各地少數民族的認同與定位。從殖民時代到二十世紀民族主義興起,本書帶人重新反思種族、民族究竟是什麼?

羅賓森Michael F. Robinson


美國哈特福德大學(University of Hartford)歷史系教授。研究領域為「探險」在科學與文化領域中的角色。其作品《最冷的大熔爐:北極探險與美國文化》(The Coldest Crucible: Arctic Exploration and American Culture)榮獲二OO八年「美國科學史論壇獎」(起於一八九八年,鼓勵跨領域的科學史交流)。

羅賓森致力於推廣科學、歷史、探險之間的討論,經營網站以促進跨界對話:https://timetoeatthedogs.com

相關著作:《非洲失落的白色部落:探險家、科學家與一段改變人類命運的假說》

譯者簡介

梁永安


國立臺灣大學人類學學士、哲學碩士,目前為專業翻譯者,完成約近百本譯著,譯有《李維史陀:實驗室裡的詩人》、《老年之書》、《文化與抵抗》、《帕德嫩之謎》、《再造失去的王國》、《伊凡的戰爭》等書。

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